Flory Gate på sin motorcykel.

Flory Gate hette Florence Keiller som ung. Hon föddes 1904 som yngsta dotter till James och Alice Keiller på Särö. Efter en kort sejour som konststuderande i Paris flyttade Flory till Orrefors för att lära sig gravera glas. Där träffade hon den berömde glaskonstnären Simon Gate och gifte sig med honom 1929. De fick två barn, Ulf och Barbro. Där träffade Flory också Elin Wägner.​

 

Orrefors: Simon Gate, Carl Milles och Flory Gate.

I sin bok “Den besvärliga Elin Wägner” (2020) skriver Ulrika Knutson:

“Men 1933 tänds en sol för Elin Wägner i Småland. Tillsammans med systern Ester och svågern Gregor Paulsson reser hon till Orrefors och blir bekant med glasformgivarna Simon Gate och Edward Hald, och deras familjer. Simon Gate var nu världsberömd för sina lätta pokaler med vriden fot och sina stora, etsade skålar, skira och majestätiska på samma gång. Hans hustru Flory var etsare på Orrefors. Hon var född Keiller, en av Göteborgs rikaste familjer. Det märktes knappast på hennes sätt, Flory var blyg och försynt. Simon var däremot en bullrande och charmerande man – när han var nykter.

…Vänskapen med Flory blev omtumlande för Elin Wägner och skulle prägla resten av hennes liv. Många gånger skulle hon tacka Gud för att “han skänkt henne denna goda, vuxna dotter”. Flory Gate var född 1904 och påfallande imponerad av den 22 år äldre och erfarna Elin. Flory Gate framstår som mer praktisk än teoretisk, men blir successivt indragen på alla Elins fält: freden, kvinnofrågorna och politiken, inte minst lokalpolitiken. Och när det gällde jorden och miljön var det Flory Gate som var den mest kunniga. Hon började senare bedriva biologiskt jordbruk och kom att påverka Elin Wägner mycket.

Flory Gate och Elin Wägner på tandemcykel genom Småland.

År 1937 reste hon runt i Småland Tillsammans med Flory Gate och samlade material till Tusen år i Småland. Flory var till stor hjälp för hon hade körkort, och det hade inte Elin. När det senare blev bensinransonering tog de tandemcykeln, Flory styrde och Elin trampade där bak. Det måste ha kostat Elin stor självövervinnelse att lämna över kontrollen till Flory, för Elin kunde inte cykla. …

…När paret väl går skilda vägar 1938 skyller Simon Gate på Elin Wägner. Året därpå återvänder Flory till trakten och köper en liten gård i grannsocknen Rösås. Där kommer hon att bedriva biologisk odling i decennier. Hon bygger ett nytt tvåvåningshus och två rum ställer hon med tiden till Elins behov. När Elin blir äldre bosätter hon sig permanent hos Flory, det är också i hörnrummet hos Flory Gate på Rösås som Elin Wägner dör i januari 1949. … “

Läs mer: “Flory Gate – överklassflickan som blev ekologisk bonde i Småland” eller “Vem är Flory Gate?”